Control natural de plagas domésticas: algunas ideas

Control natural de mosquitos (zancudos), moscas, cucarachas, arañas, ratas, polillas, hormigas, pulgas, garrapatas, etcétera. 

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En primer lugar tengo que insistir en que NO SOY profesional de la salud, y, por lo tanto, tampoco médico ni nada que se le parezca.

No soy partidario de almacenar venenos en el hogar.  Siempre temo que ocurra algún accidente y el veneno termine envenenando a algún habitante del hogar.  Salvo raras excepciones, soy enemigo de tener insecticidas o cualquier otro veneno dentro del hogar.  En general, salvo raras excepciones, las mejores y suficientes medidas de control de plagas son la higiene, las barreras físicas (como por ejemplo las telas mosquiteras en las ventanas, el sellamiento de desagües, el revoque y pintura de las paredes, etcétera), etcétera.  Siempre me ha parecido absurdo el método usual de combatir las más comunes plagas, es decir, con venenos, como el caso moscas, mosquitos (zancudos), cucarachas, ratas.  Me parecen métodos peligrosos, además de bastante inútiles.

En general para protegerse de insectos y ratas, la medida fundamental es la limpieza más absoluta del hogar, incluyendo los techos y cada rincón escondido, en particular los muebles donde se guardan alimentos y los espacios bajo el refrigerador, y la eliminación de todo posible refugio de los insectos y ratas, revocando y pintando las paredes, desmalezando los jardines, etcétera.  También hay que lograr el máximo orden y ventilación posibles.  De esta manera los insectos y ratas, al no tener alimento que los atraiga, ni huecos donde refugiarse, no serán atraídos.

Desgraciadamente, muchas veces la situación económica familiar impone muchas restricciones, pero debe hacerse lo posible por hacer un manejo higiénico de las aguas servidas.

Increíblemente, conozco personas obsesionadas con los venenos para ratas, casi amantes de los venenos para ratas, pero que cada noche dejan en el patio de su casa un gran recipiente o bote o cesto o tacho de basura y residuos de comida (restos de verduras, frutas, pan, etcétera) sin tapa, con toda esa comida para ratas ofrecida a todas las ratas del vecindario.  Increíble pero real.  Lo más increíble, soy testigo, es que esas personas no logren entender una idea tan elemental.  No hay manera.  Hasta dónde ha llegado el lavado de cerebro “químico” que tiene esta sociedad “química”.

En particular en la noche la mayoría de las plagas salen a comer, por lo cual irse a dormir con la casa bien limpia es esencial.

Respecto de la higiene y orden del hogar, lo que no has usado durante un año, es casi seguro que no lo usarás nunca en la vida: deshazte de ello, salvo que se trate, por ejemplo, de algo realmente útil, como un diccionario (deberías haberlo usado el último año) o un excelente libro que todavía no has leído (deberías leerlo este año).  Salvo esas honrosas excepciones, lo que no usaste el último año, regálalo, véndelo, etcétera, pero deshazte de eso.

Eso es refugio para plagas y peso mental.  Busca estar “ligero de equipaje”.  Llega un punto en que no encuentras lo que realmente necesitas, porque está escondido entre cosas inútiles que guardas desde hace una década.  Eso es peso mental innecesario.  El “feng shui” tiene muchas supersticiones, y las iglesias dicen que incluso es satánico, pero he encontrado excelentes ideas de sentido común, como esa de ordenar, limpiar, despejar, etcétera, el hogar.  Realmente no creo en las “energías” del feng shui, pero sí creo en un saber de sentido común, que incluye también excelentes criterios estéticos y funcionales para el hogar.

Además, del orden y la limpieza, conviene sumar barreras físicas: telas mosquiteras, tapones de piletas, etcétera.

Realmente no veo mucho sentido a los productos químicos de control de plagas.  Incluso existen plantas aromáticas que son decorativas para el hogar y que contribuyen a ahuyentar plagas.  Las plantas ofrecen una gran variedad saludable para el control de plagas, tanto domésticas, como para la sanidad vegetal del jardín o la huerta del hogar.  Existen variadas alternativas no tóxicas al uso de plaguicidas.

Véase por ejemplo “Las plantas: una opción saludable para el control de plagas”, de Carina Millán, aquí:

http://www.rapaluruguay.org/publicaciones/Plantas.pdf

Otro útil informe aquí:

http://www.olca.cl/oca/plaguicidas/cartilla1.htm

Una medida fundamental, que suele ignorarse, hasta por los más obsesivos, es la de “liberar de equipaje” al hogar.  Es decir, cada año hay que sacar fuera del hogar todo lo que no tiene uso, todo lo que no se usó durante un año, porque constituye depósito de suciedad y refugio para insectos, roedores, etcétera.  Además es necesario, al menos anualmente, sacar del hogar todos los elementos de limpieza usados, tanto para el cuerpo como para la casa, como esponjas, trapos, cepillos, etcétera, porque allí se acumulan, obviamente microorganismos y tóxicos que pueden ser cofactores de la enfermedad.  Asimismo, al menos anualmente, hay que lavar y desinfectar al sol las cobijas, frazadas, colchones, almohadas, etcétera.  Cada unos pocos años es conveniente, en lo posible, reemplazar los colchones y almohadas por otros nuevos.

Desde lo filosófico, y desde lo pragmático, no veo buena idea matar a los animales que son plagas, porque siempre se seguirán reproduciendo mientras tengan condiciones que lo permitan.  El problema con las medidas que matan animales es que esos mismos tóxicos pueden llegar a matar, o al menos a intoxicar seriamente a un ser humano, sin perjuicio de la moral vegana que muchos puedan tener.

El mosquito (zancudo) se reproduce en sitios de almacenamiento de agua: llantas abandonadas, platos y macetas de plantas, tanques, cubetas, estanques, bolsas, botellas, contenedores, latas, canaletas del techo y otros lugares sin el debido drenaje donde pueda acumularse o estancarse agua de lluvia o desagüe.  Por consiguiente hay que eliminar los criaderos de mosquitos (zancudos) cubriendo o tapando los recipientes de agua y eliminando la basura, cacharros, etcétera, que puedan servir como depósitos de agua, o almacenamiento de agua estancada.  En ciertos casos puede ser necesario el uso de repelentes corporales de mosquitos y larvicidas de síntesis química, en particular en caso de mosquitos que transmiten enfermedades como el dengue.  Además es necesario usar mallas o telas mosquiteras metálicas o plásticas en puertas y ventanas, y tul cubriendo la cama.  Yo uso un tul mosquitero baldaquino para mi cama.  Funciona excelentemente y me resulta innecesario usar productos de síntesis química.  Existen también ahuyentadores electrónicos, no químicos, de mosquitos, pero no los he experimentado todavía, porque no me ha resultado necesario.  Mosquitos y moscas, como medida auxiliar, se ahuyentan con aceite de citronela o de árbol de té, o limón y albahaca.

La vinchuca (triatoma infestans), chinche gaucha, transmite la enfermedad de Chagas, que puede ocasionar serias lesiones cardíacas.  Habita el interior de las viviendas y se alimenta con la sangre de las personas.  Se refugia en grietas de pisos y paredes, detrás de muebles y cuadros, en camas y colchones, en techos de caña que no están perfectamente terminados y sellados, en sitios que no se limpian periódicamente, en gallineros, palomares, corrales, caniles, conejeras, etcétera.  En las paredes, suelos, etcétera, dejan manchas oscuras como si fueran gotas de tinta china.  Suelen tener hábitos nocturnos y se dejan caer en camas o almohadas para succionar la sangre de las personas.  Es necesario colaborar con los operativos comunales de desinsectación.  Además de la eliminación de todos los espacios mencionados que les pueden servir de refugio, y de la higiene y orden general del hogar, hay que mantener paredes y techos bien revocados y pintados, eliminando toda grieta o hueco.  Además hay que examinar cuidadosamente y desinsectar todo mueble que ingrese en el hogar, como por ejemplo una nueva cama.  Si se encuentra viva una vinchuca hay que intentar atraparla viva en un frasco u otro recipiente seguro y entregarla al organismo de sanidad local para que determine si está infectada.

Las moscas se controlan con medidas similares a las de los mosquitos e insectos en general.  Incluso, como medida auxiliar, hay trampas ingeniosas no tóxicas.  Una trampa se realiza cortando por la mitad una botella plástica transparente de refresco.  La mitad que contiene el cuello de la botella se inserta con el cuello apuntando hacia el fondo de la botella, con lo cual se forma un embudo que cae a un recipiente cerrado.  Dentro de este recipiente se coloca algo dulce que atraiga a las moscas.  Las moscas ingresan por el embudo pero luego no encuentran la salida, porque vuelan hacia la luz.  Las repele también la menta y la ruda.

Las ratas, ratones y otros roedores transmiten varias enfermedades, incluso con sus deyecciones y dispersan pulgas.  En general poseen hábitos nocturnos.  Contribuye a combatirlas el desmalezado de fondos y jardines de las viviendas, supresión de todo hueco que pueda servir de madriguera o nido, higiene absoluta del hogar, patios, techos, rincones, jardines, veredas, acequias, calles, etcétera, colocación de telas mosquiteras y rejillas en las aberturas del hogar, cerrar con la correspondiente rejilla toda vía de entrada como desagües, alcantarillas, etcétera, disposición adecuada de residuos (en recipientes siempre cerrados y no expuestos al ambiente), sellar todo recipiente o depósito de alimentos (recordar que las bolsas de plástico son fácilmente perforables), abstenerse de tener gallineros en los fondos de las casas, abstenerse de acumular trapos, cartones, papeles, etcétera.  Obviamente el trabajo de la comuna o municipio será siempre insuficiente sin la colaboración diligente de cada vecino.  La absoluta higiene es la única medida definitiva, pues, por ejemplo, las ratas pueden trepar muros con gran velocidad si la superficie del muro es un poco irregular, y así ir y venir desde una vivienda a la casa vecina, a través de las paredes medianeras.  Una vez tomadas todas las medidas de limpieza indicadas, hay que tener un poco de paciencia hasta que las ratas abandonen definitivamente el lugar al que estaban acostumbradas.  En casos graves puede contribuir con la solución el uso de una jaula que no lesiona al animal, sino que lo atrapa mediante el cierre de la puerta de reja, y permite la liberación del animal ileso en un área despoblada (se la comercializa bajo la denominación de “Trampa Jaula Para Ratas Metálica”).

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Trampa Jaula Humanitaria Ratas Ratones

Trampa Jaula Ratas Ratones Vegana

En particular, recordemos que no conviene guardar alimentos en bolsas plásticas, porque los insectos pueden perforarlas con facilidad, como así también los recipientes de plástico muy delgado.  Lo más seguro son los frascos de vidrio, con las clásicas tapas metálicas o bien plásticas, como por ejemplo los que se usan como envases de mermeladas o café.  Para reciclar estos frascos de mermeladas, la etiqueta puede despegarse dejando el frasco sumergido muchas horas en agua caliente, y luego fregando la etiqueta bajo el chorro potente de agua caliente de la canilla o grifo.  Algún resto rebelde puede tratarse con algodón con alcohol y completar el trabajo nuevamente con el chorro potente de agua caliente de la canilla o grifo.  Frascos de vidrio de mayor tamaño para guardar alimentos pueden comprarse también en ferreterías, por ejemplo.

Las cucarachas habitan desagües, leñeras, escombreras, basurales, cloacas, baldíos, cunetas, canales, chatarrerías, etcétera.  Tienden a evitar la luz.  Se alimentan de cualquier residuo de comida humana.  Contaminan los alimentos y transmiten enfermedades.  Contribuye a su control el sellamiento de espacios pequeños que les sirvan de refugio en rincones, grietas, rendijas, huecos, etcétera, el orden del hogar, la higiene general del hogar, incluyendo patios, guardar alimentos en recipientes seguros y herméticos, mantener recipientes o bolsas de basura bien cerrados y tapados, la eliminación de toda oferta de alimento, como por ejemplo la que se produce en cocinas (en sentido de la habitación de cocina y del artefacto en sí) sin suficiente aseo, donde quedan restos de pan, grasas y comida en general, en vajillas y cubiertos sin lavar, en el suelo, etcétera, especialmente de noche, el sellamiento de toda vía de ingreso en el hogar, como por ejemplo colocar telas mosquiteras en las ventanas, tapones nocturnos en los desagües de las piletas de las cocinas, baños, etcétera, colocar cierres plásticos flexibles en la base de las puertas, para sellar el espacio entre puertas y suelo, tapas nocturnas de cualquier desagüe del suelo, etcétera.    Como medida auxiliar, las hojas de laurel frescas alejan las cucarachas.

A las cucarachas les apetece introducirse en las camas, experiencia que obviamente no es la más agradable, motivo por el cual mi cama tiene cuatro patas normales, y evito dormir en colchones apoyados directamente sobre el suelo, porque obviamente en tal caso aumenta la superficie que pueden usar los insectos para subirse a la cama.

La garrapata es una plaga que ataca al perro y otros animales de sangre caliente, incluyendo al ser humano, de los cuales succiona su sangre y les trasmite enfermedades.  Pone los huevos en grietas, huecos en la tierra u otros lugares similares.  No conviene aplastarlas o pisarlas porque así desparraman sus huevos.  En este caso puede ser necesario el uso de productos de síntesis química, aunque, como con cualquier veneno, no conviene que quede almacenado en el hogar, y conviene usarlo en la menor medida necesaria o indispensable.  Como medida adicional, pueden ahuyentarse con aceite esencial de lavanda, romero, eucalipto o ciprés, y con hojas de eucalipto, cilantro, lavanda o romero, también tanaceto seco o menta fresca.

Para controlar las pulgas, se reiteran las medidas de higiene generales.  En particular, las alfombras son antihigiénicas.  Como medida auxiliar, pueden ahuyentarse con aceite esencial de lavanda, romero, eucalipto o ciprés, y con hojas de eucalipto, cilantro, lavanda o romero, también tanaceto seco o menta fresca.  También se recomienda plantar y esparcir semillas de camomilla, lavanda o cilantro.

Las polillas se controlan manteniendo la ropa limpia, seca y guardada en bolsas plásticas herméticas.  Como medida auxiliar, se alejan con bolsitas de gasa con cáscaras secas de cítricos, clavos de olor, pimienta negra, lavanda, y artemisa.

Para controlar las hormigas, una vez más, hay que mencionar la higiene y orden absoluto del hogar, porque, obviamente, también son atraídas por los restos de comida.  El lavado de las superficies borra las señales químicas que dejan para llamar a sus congéneres.  En ocasiones una gran cantidad de hormigas viene de tránsito, y así como rápido llegan, rápido se van.  En tal caso conviene dejarlas en paz, porque intervenir la caravana podría ser contraproducente, porque les hace perder su ruta.  Como medida auxiliar, se ahuyentan con menta seca, clavo de olor en polvo, pimentón en polvo, muralla de azufre, poleo, plantas de tanaceto, bórax, ají pulverizado, infusiones de menta, tabaco, lavanda o ajo.

Para controlar piojos, en el caso de los varones, nada más efectivo que usar el pelo cortísimo, al menos en ocasión de contagio.  Se puede usar, además del peine especial, el lavado con infusión de ruda, toronjil, cuasia amarga, romero, solución de vinagre y sal, maceración de pepas de chirimoya.

Mariano Rodríguez

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